Contact Tracing: An Overview of Technologies and Cyber Risks

The 2020 COVID-19 pandemic has led to a global lockdown with severe health and economical consequences. As a result, authorities around the globe have expressed their needs for better tools to monitor the spread of the virus and to support human labor. Researchers and technology companies such as Google and Apple have offered to develop such tools in the form of contact tracing applications. The goal of these applications is to continuously track people’s proximity and to make the smartphone users aware if they have ever been in contact with positively diagnosed people, so that they could self-quarantine and possibly have an infection test.

A fundamental challenge with these smartphone-based contact tracing technologies is to ensure the security and privacy of their users. Moving from manual to smartphone-based contact tracing creates new cyber risks that could suddenly affect the entire population. Major risks include for example the abuse of the people’s private data by companies and/or authorities, or the spreading of wrong alerts by malicious users in order to force individuals to go into quarantine. In April 2020, the Pan-European Privacy-Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT) was announced with the goal to develop and evaluate secure solutions for European countries. However, after a while, several team members left this consortium and created DP-3T which has led to an international debate among the experts.

At this time, it is confusing for the non-expert to follow this debate; this report aims to shed light on the various proposed technologies by providing an objective assessment of the cybersecurity and privacy risks. We first review the state-of-the-art in digital contact tracing technologies and then explore the risk-utility trade-offs of the techniques proposed for COVID-19. We focus specifically on the technologies that are already adopted by certain countries.

Source : ArXiv

Un moteur de recherche sécurisé et décentralisé pour les journalistes

Afin de garantir un échange d’informations sans risque de fuites entre les journalistes d’investigation, un Laboratoire de l’EPFL a mis au point un moteur de recherche décentralisé et une messagerie sécurisée permettant de préserver leur anonymat. Un article scientifique à ce sujet sera présenté durant la conférence Usenix Security Symposium qui se tiendra en ligne du 12 au 14 août.

L’anonymat constitue le point central du dispositif. Tant la recherche que l’échange d’informations peuvent se faire sans divulguer son identité ou le contenu des requêtes, ni aux collègues, ni à l’organisation. Cette dernière est garante du bon fonctionnement du système mais n’a pas connaissance des échanges. Elle émet des jetons virtuels que les journalistes apposent à leurs messages et à leurs documents afin de garantir aux autres leur appartenance au Consortium. Un système de gestion centralisé serait une cible trop évidente pour les hackers. L’organisation ne possédant pas de serveurs décentralisés dans diverses juridictions, les documents restent donc sur les serveurs ou ordinateurs des membres. Les utilisateurs enregistrent dans le système seulement quelques informations permettant aux autres de faire le lien avec leur enquête.

L’utilisateur qui cherche une information tape quelques mots clefs dans le moteur de recherche. Si sa requête aboutit, il peut contacter ses collègues – dont il ne connaît toujours pas l’identité- possédant des documents potentiellement intéressants via un système de « bulletin » qui lui permet de diffuser son message à tous. Les recherches sont envoyées cryptées à tous les utilisateurs. Si des informations concordent, le demandeur reçoit une alerte et décide s’il souhaite entrer en communication et éventuellement échanger des informations. « Étant donné les différents fuseaux horaires et le fait que certains membres n’ont accès à internet que quelques heures par jour, il était important que la recherche et les réponses puissent se faire de manière non synchronisée », souligne Carmela Troncoso, directrice du SPRING. Un autre système de messagerie également sécurisé et anonyme permet ensuite des échanges bilatéraux.

Article complet et source : EPFL

Facial Recognition: A Privacy Crisis

Your face is what makes you unique. It’s what gives you your distinct appearance, allows you to express your mood, emotions, and reactions, and enables you to communicate. Over the past decades, your face has become a tool for doing a whole lot more. It can unlock your phone, allow you to board a plane, cross borders, and pay for coffee. All of this is due to the rise of facial recognition technology (FRT), a type of artificial intelligence that utilizes deep learning to quantify the unique identifiers of individual faces, which are then analyzed and compared to databases of photos. While FRT has distinct advantages – such as crime and fraud prevention, efficiency, and convenience – the risks that accompany its widespread use signal the end of privacy as we know it. Yet governments around the world have been slow to initiate public debate and enact regulation pertaining to its use. All the while, FRT has proliferated both in the public and private sectors, resulting in the normalization of constant, immutable surveillance that is set to become the default for our future: one in which – without urgent government action – our ability to move through life unmonitored will cease to exist.

Source : The Privacy Issue