Defence Future Technologies – Armasuisse

If technology is not the only driver in the evolution of warfare, it can be considered for sure as an enabler, not to say the trigger, of most of the changes that occur at the turning point between generations. We, at armasuisse S+T, test and evaluate the operational readiness, functionality and effectiveness as well as the security requirements of current and future systems of the Swiss Armed Forces. We do our best to enable our customers to take conscious technology decisions, minimize investment risks, and keep informed on future technologies. For a country like Switzerland, anticipation is therefore paramount to identify the opportunities and threats a technology can represent for the different military capabilities building our national armed forces.

This anticipation is performed concretely by the following research programs:

  • Reconnaissance & surveillance
  • Communications cyberspace and information
  • Impact, protection and safety
  • Unmanned mobile systems
  • Technology foresight

These research activities not only help gathering experience and knowledge, but they also allow the participation in national and international networks of competences. Different actors have accepted to contribute to this publication and we hope, thanks to them, to provide you with an interesting and instructive reading.

There are a lot of different ways to anticipate the future, ranging from the basic question if it is worth the challenge to the more proactive attitude of building it. One thing however that is absolutely sure is that if you don’t try, you will always have to react rather than to take advantage of a possible opportunity. This is something that you cannot afford if you are considering the defense and security of a country.

The armasuisse Science and Technology Foresight research program has the mission to get the necessary understanding of the emerging technologies which might have implications for the military in general, and for the Swiss armed forces in particular. After centralizing the relevant information on emerging technologies on a collaborative platform, the next most important step is to make sense of it, and then, not to be underestimated, to disseminate that information within the armed forces.

In parallel to futuristic scenarios, simulations and war-games which allow to better grasp the potential of a technology (translated into the improvement of a system or the creation of a new capability), we believe it is important to get an understanding, or sometimes more a feeling, of the enabling technologies: their potentials, strengths and weaknesses.

Building on the report “Defence Future Technologies: Emerging Technology Trends 2015”, the present publication offers, via short contributions, an overview of the technological areas that will for sure impact the future of warfare. It is by default not exhaustive, but it emphasizes the competences built by armasuisse Science and Technologies as well as the importance of establishing national and international cooperations. The challenges are many and the ever increasing speed of convergence of the various technological areas makes Technology Foresight a necessary and fascinating activity.

Source & Full Report : Armasuisse

Intelligence artificielle et guerre de l’information

Cette éthique dans le développement de l’intelligence artificielle est-elle une notion partagée par toutes les entreprises, et tous les pays ?

Soyons lucides : une éthique toute relative qui n’en oublie jamais pour autant le sens émérite des affaires… Ces passes d’armes « éthiques »  par médias interposés le laissent à penser très fortement, dès lors que l’on se penche un petit peu sérieusement, et en profondeur, sur le contexte d’apparition de ses débats « sociétaux ». Un timing toujours bien réglé, et souvent opportun en deuxième rideau, se fait souvent jour. Car nos industriels ont aussi des agendas chargés que promeuvent et « portent » bien souvent au-devant de la scène dans l’espace public, des associations d’apparence « philanthropiques », afin de relayer en réalité certaines visées commerciales du moment, se jouant elles en coulisses. Les contrats militaires de grande envergure se gagnent aussi à travers les « médias-caisses de résonances ». La guerre de l’information et les actions d’influence y font souvent rage entre nations. Mais aussi entre industriels eux-mêmes, avides de gains institutionnels : question de survie économique ! 

En guise d’illustration, rappelons-nous à ce propos des fuites très opportunes de documents confidentiels dans le quotidien « The Australian », en lien avec la vente des sous-marins du constructeur français de défense DCNS… « Guerre économique oblige » avait-on conclu à l’époque dans le milieu des spécialistes de l’intelligence économique. Il y a encore peu, c’était plutôt les intelligences artificielles « stupides » qui focalisaient les attentions inquiètes de nos gentils savants californiens philanthropes, comme le relayait Toby Walshsur la chaîne américaine ABC en 2017, à gorge déployée. Si les armes autonomes n’en sont pour la plupart qu’au stade de prototypes, il est certain qu’elles arriveront sur le marché de la guerre d’ici à très peu de temps, prédisait le chercheur. Idem pour les IA génératrices de textualités intelligentes automatiques qui nous occupent dans cette tribune… Pour preuve, la publication opportune de son livre sur la question la même année au titre tapageur : « It’s Alive !- Artificial Intelligence from the Logic Piano to Killer Robots ».

Et tout naturellement, elles attisent les convoitises stratégiques des militaires, et pécuniaires des industriels… Pour DCNS, la lecture la plus simple est que cette fuite constituait des représailles à son succès économique. « Mais dans ce genre d’affaires, il y a toujours un jeu de brouillage de cartes » avait indiqué dans les colonnes de l’Express Christian Harbulot, directeur de l’Ecole de guerre économique (EGE) à Paris. On se rappela également pour mémoire les paroles d’Alain Mermoud, expert Suisse en sécurité et membre de l’armée helvète, « ce n’est pas la volumétrie des documents qui ont fuité qui compte, mais le timing. Il y a eu des jalousies sur cette vente de sous-marins, et vu le niveau de sécurité dans l’armement, l’humain est souvent le maillon faible ».

Faut-il encore le rappeler sempiternellement : dans la guerre économique, l’important n’est jamais de jouer, mais de l’emporter. L’éthique et le beau geste entre compétiteurs ne sont que de peu de poids, seul compte la victoire pour les belligérants.

Source : Franck DeCloquement pour Atlantico

ZURICH WEEKLY EVENT : Cyber Sovereignty & Cyber Defence – an economic perspective – from 18.09.2018 to 11.12.2018

All Swissintell members are kindly invited to attend as guest listeners the free of charge ETH Zurich course 853-0102-00L Military Business Administration II – Case Examples. The lecturer is our President, Alain Mermoud. This weekly course is starting on September, 18 and takes place every Tuesday from 10am to 12 in the room C33 of the building IFW, Haldeneggsteig 4, 8092 Zurich.

  • *No registration is necessary for guest listeners*
  • The lecture is in German and the lecturer can answer questions in English or French.

The program focuses on an analysis of hybrid warfare against Switzerland. Three main Topics are highlighted:

  • Cyber defense
  • Security of critical infrastructures
  • Security of supply

The program of the course is organized into 14 units of 90 minutes each. The units combine the elements of lecture (where analytical concepts are taught) and application (where these concepts as applied). Additionally, guest lecturers will hold talks on selected issues on following dates:

The learning material is based on various documents, such as (click to download):